الذكرى الخامسة والسبعون لـ D-Day: التضحية الكبيرة لبلدة صغيرة

للاحتفال بالذكرى 75 لليوم D ، نعيد النظر في المدينة حيث "الصنابير" لا تنتهي أبدا. عانت إحدى المدن الأمريكية الصغيرة من عدد ضحايا D-Day ، للفرد ، أكثر من أي مدينة أخرى في أمريكا.

يأتون كل يوم: رجال كبار السن يسيرون ببطء الآن مع زوجاتهم ، وغالبا مع أطفالهم وأحفادهم ، إلى مد اليوم الوطني التذكاري في بيدفورد ، فرجينيا، في قلب جبال بلو ريدج.

يجتازون تماثيل جنود الحرب العالمية الثانية ويقاتلون الجنود ؛ البركة المنعكسة حيث يعيد الماء المنبعث تأثير إطلاق النار ؛ والجدار التذكاري ، المحفور عليهما أسماء الجنود الذين فقدوا حياتهم 6 يونيو 1944، على شاطئ في نورماندي ، فرنسا. الجميع تقريبا الذين يأتون إلى هنا على مساحة 88 فدان يشعرون بوحدة الذاكرة.

يقول أبريل تشيك ، مدير التعليم في ميموريال: "هذا مكان وطني للغاية". إنه لكل من تأثرت به الحرب - أي حرب. كل الحروب تدور حول التضحية ".

من النصب التذكاري ، يتطلع الزوار إلى قمم أوتير وأسفل برج المحكمة والكنائس في بيدفورد ، والتي قيل إنها فقدت عددًا أكبر من الرجال لكل فرد في يوم النصر أكثر من أي مدينة أخرى في أمريكا.

بيدفورد بويز تجنيد

في الثلاثينات من القرن الماضي ، كان عدد سكان بيدفورد بولاية فرجينيا حوالي 3200 نسمة. اشترك العديد من شبابها في الحرس الوطني لولاية فرجينيا. لقد جندوا بدافع الإحساس بالواجب والولاء ، نعم ، ولكن في تلك الأيام ، كانت رواتب الحرس التي تبلغ دولارًا واحدًا في اليوم هي أموال مرحب بها أيضًا.

الأولاد كانوا يعرفون بعضهم البعض. لقد كبروا معا. كانت هناك ثلاث مجموعات من الإخوة ، بما في ذلك مجموعة واحدة من التوائم ، والكثير من أبناء العم. بينما كان معظمهم من أولاد المزرعة ، كان آخرون يعملون في الغابة أو معمل الصوف ، أو في البناء. البعض قد تخرج للتو من المدرسة الثانوية. كان معظمهم في العشرينات من العمر. لعبوا الكرة معًا وتعلقوا معًا في المسرح أو في Green's Drugstore. لقد تدربوا في الطابق السفلي من مبنى المحكمة ، وساروا في مسيرات ، وكان معظمهم يستمتعون حتى فبراير 1941.


الصورة: لم يكن توين توين وروي ستيفنز منفصلين قبل يوم النصر. الائتمان: R.O. ستيفنز

اقتحام شاطئ أوماها

مع وجود العالم في حالة حرب ، أدى 98 من الحرس الوطني بدافورد اليمين الدستورية إلى الجيش النظامي في ذلك الوقت ، بتشكيل الشركة A ، فوج 116 ، الفرقة 29. بعد مغادرتهم للتدريب في فورت ميد بولاية ماريلاند ، ذكرت صحيفة محلية أن "البلدة تشعر بأنها فارغة بشكل غريب".

بعد ثمانية عشر شهراً ، أبحر أولاد بدفورد إلى إنجلترا ، حيث تدربوا لمدة عامين آخرين على اقتحام الشاطئ. كل أسبوع تقريبًا ، يسبحون في البحيرات والأنهار الإنجليزية المتجمدة والمنحدرات الصخرية بينما يحملون عبوات سعة 60 رطلاً.

كابتن الفريق ، تايلور فيلرز ، كان فتى مزرعة بدفورد الذي قادهم منذ بدء التدريب وكان على علم بمهمتهم الوشيكة. من إنجلترا ، كتب فيلرز إلى والديه: "من الصعب ضرب صبي بدفورد مقابل جندي ... أنا فخور حقًا بأن أكون قائدًا في مسقط رأسي القديمة وأتمنى فقط أن أتمكن من حملهم في المنزل وإحضارهم جميعًا إلى المنزل ".

في يونيو 1944 ، تلقت الفرقة التاسعة والعشرون - 15000 فرد - أوامرها: إلى جانب الفرقة الأولى المتمركزة في المعارك ، كانت تقود الهجوم على شاطئ أوماها. في ظلام الصباح الباكر من يوم 6 يونيو ، قام رجال الشركة أ - بوزن كل منهم مع عبوة مملوءة بالعتاد والذخيرة - تسلقوا في قوارب وتجمعوا في البرد الذي اجتاحه البحر.

في الساعة 6:35 صباحًا ، سقطت التعليات بعيدًا عن قوارب الاعتداء على قوارب الهبوط عندما اقتربوا من الرمال. بدأ الكابتن Fellers ، الذي كان قد زحف خارج خليج مريض في وقت سابق ، يقود رجاله في الشبح من خلال تصفح نحو قطاع الشاطئ المسمى "الكلب الأخضر" - وحتى موتهم شبه المؤكد. من المنحدرات ، أطلقت المدافع الرشاشة الألمانية الآلاف من الطلقات في الدقيقة. انفجرت قذائف الهاون. قام القناصة بإسكات الجنود الجرحى وهم يبكون طلبًا للمساعدة.

توفي Fellers و 18 من جنود Bedford الآخرين ، ربما خلال 15 دقيقة. مات ثلاثة آخرون خلال الأيام القليلة المقبلة.

بلدة تخسر بنين

مرت ستة أسابيع تقريبًا قبل أن يعلم سكان بيدفورد ما حدث لأولادهم. تتذكر هيلين كونديس ، التي تزوجت لاحقًا من روي ستيفنز من الشركة أ. في 17 يوليو ، قامت إليزابيث تياس ، مشغل التلغراف في صيدلية جرينز ، بتشغيل آلة التلغراف ورأت أسماء جنود أسرة بيدفورد القتلى. تعال بالضغط أرسل الشاي البرقيات في جميع أنحاء المدينة: إلى المعمل الصوفي ، وإلى المنازل الزراعية ، وإلى منازل الوزير ، والطبيب ، ومتعهد ، وسائق سيارة الأجرة. "لقد كانت بلدة هادئة ، لا تزال صغيرة ،" تذكر Teass. "لقد تم كسر قلب الجميع".

فقدت Macie Hoback ولدين. تقول ابنتها لوسيل ، التي تقود اليوم جولات في النصب التذكاري لـ D-Day ، إن والدتها ستستيقظ فجأة في السرير وتصرخ قائلة: "أين أولادي؟ أين أولادي؟ "

تلقت فيولا باركر برقية تقول إن زوجها إيرل مفقود. "فكرت ،" حسنًا ، كنت أفضل غبارًا ". ثم غادرت المنزل كله. "ثم التقطت ابنتها الرضيعة وبدأت في المشي نحو الجبال. قالت لابنتها "سنقوم بذلك". "سنقوم بذلك."

بعد يومين ، نشرة بيدفورد مدح: "لقد بذل هؤلاء الرجال بدفورد حياتهم في نفس القضية التي قدم بها الرجال في جميع الأعمار التضحية العليا - الحفاظ على مُثُل الحرية والعدالة التي ناضلت البشرية من أجلها منذ فجر التاريخ."

نجا ستة رجال فقط من بدفورد الذين وصلوا يوم D- وعادوا إلى ديارهم في نهاية المطاف. كان روي ستيفنز (زوج هيلين) واحدًا ، لكن توأمه راي لم يكن كذلك. يقول روي: "لم ننفصل مطلقًا حتى 6 يونيو 1944". غرقت مركبته الهبوطية وتم نقله إلى إنجلترا (فقط للعودة إلى شاطئ أوماها بعد أربعة أيام).


الصورة: روي ستيفنز وزوجته هيلين يحتضنان أمام منزلهما الجديد مباشرة بعد زواجهما في 2 فبراير 1946. الائتمان: R.O. ستيفنز

في تفاني النصب التذكاري الوطني لليوم الوطني في عام 2001 ، ضغط أكثر من 10000 شخص تحت قوس النصر لتذكر كل جندي من كل بلدة ومدينة قاتلوا في أي حرب أمريكية. أصبح بيدفورد مكانًا لا تنتهي فيه "الصنابير" أبدًا.

لن يحدث مطلقا مرة اخري

لقي بيدفورد بويز حتفه على شاطئ أوماها خلال الدقائق المرعبة الأولى من يوم النصر ، مما يرمز إلى تضحية جميع الأميركيين الذين سقطوا في نورماندي في يوم النصر.

نظرًا لأن العديد من الأولاد من هذا المجتمع قد ضاعوا في يوم النصر ، فإن وزارة الحرب الأمريكية (الدفاع الآن) لم ترسل أبداً مرة أخرى إلى المعركة شركة مؤلفة من جنود جميعهم من نفس المدينة.

اقرأ عن قصة "الصنابير" الرائعة

شاهد الفيديو: احياء ذكرى انزال نورماندي. .يوم غير مجرى تاريخ اوروبا (ديسمبر 2019).